[照片:Jason Wong / Unsplash ]

       飓风“哈维”是美国之前经历过的一场风暴,飓风“伊尔玛”也是如此,它将在下周威胁到佛罗里达。

       风暴预示着天气的全新时代,也预示着绘制气象地图的新挑战。当气象学家们竞相绘制哈维的雨量图时,美国国家气象局意识到其目前的图像标准甚至无法传达洪水的程度。“雨下得这么大,我们不得不更新我们图形上的颜色图表,以便有效地绘制地图。”美国国家海洋和大气管理局在推特上写到。在风暴中心,深度饱和的彩虹色标上添加了一个非常浅的紫色。

       至少从数据科学的标准来看,这一决定引起了令人吃惊的争议。让一些数据科学家感到懊恼的是,彩虹色标在制图的人们中间总会惹出一些事情,它甚至在twitter上有自己的负面主题: #endtherainbow 还有 endrainbow

       他们认为,用彩虹配色方案来解释科学是有排他性的,而且经常会造成误导。当关气候变化还有其他科学问题需要被有力地、清晰地传达出来的时候,糟糕的设计是不会被接受的。

       彩虹天气地图可以一直追溯到19世纪初,当时现代气象学正在兴起。在一些早期地图中,有关全球温度建模的想法都是在很广的范围内传播的——只需看看最早的天气地图的例子就知道了。1823年,康涅狄格州一位名叫William Channing Woodbridge的地理学家绘制了彩色天气图。它显示了全球温度的粗略区域,利用光谱来表达气温冷暖的变化。这是一个合理的解决方案。

 

[Image:Wiki Commons ]

       在20世纪40年代和50年代,当每日气象预报出现在电视上时,雷达和其他新技术预示着彩色绘图的持续发展。2009年的一项关于彩色制图法的研究甚至指出,人们会认为彩虹色彩方案比色彩更少的图形更具科学性和真实性。

       科学界也遇到了同样的问题。美国国家大气科学中心的气候科学家埃德霍金斯多年来一直在为他的同伴们辩护,在2015 年的《自然》杂志上他用自己的方案反对彩虹色(该杂志目前建议作者投稿时避免使用它)。那么为什么人们要继续使用它?霍金斯在一封电子邮件中解释道:“彩虹配色是丰富多彩并极具吸引力的。”他还补充道:“他们通常是编程语言中的默认语言,不过现在已经开始发生变化了。”

       有大量的研究表明,彩虹色使我们大多数人难以理解科学数据。我们感知的颜色不仅仅是色相,还有色调和亮度;有些颜色在视觉上,看起来更浅或更暗,这意味着这些颜色看起来与其他有些不同。由于我们眼中不同类型的视锥细胞的分布,我们很难检测光谱上的颜色变化。正如2009年研究报告的作者所解释的那样,我们的眼睛看到黄色会更具活力,所以地图上的黄色部分对于我们来说似乎更占主导地位,即使它所代表的数据不是那个意思。“例如,绿色和红色之间的转换非常迅速,导致了错误的对比。”NASA数据可视化和设计师Robert Simmon在一篇文章中指出。“其他色彩的转变,特别是绿色,是渐进的,而且会有细节的丢失。”

       因此,我们很容易对彩虹图形的使用产生误解;他们最容易混淆,甚至会造成误导。对色盲患者(12名男性中约有一人,200名女性中约有一人)来说,这种影响更为严重。基于以上种种原因,科学家和制图师多年来一直在反对彩虹色,他们倡导使用更平衡的色调、饱和度和亮度。

       ESRI高级制图产品工程师肯尼斯·菲尔德,写了一篇博客文章将《纽约时报》自己的哈维降雨地图称为“我在很长一段时间内见过最好的地图之一”。与美国国家气象局的“超级彩虹”地图不同,《纽约时报》中使用蓝色阴影来绘制降雨等级 – 这是一种人们所熟悉的,不需要看图例就能轻易理解的。它还使用符号来显示风暴波浪起伏的年表。

       “具有讽刺意味的是,《纽约时报》的地图使用降雨量数据的NWS数据来制作他们自己的版本,并证明它完全有可能制作出极好的地图,并再次给我们提供了更多的理由来发现这些光线,”菲尔德在他的博客中总结道。

       如何选择地图颜色似乎是一个比较小的问题——是学术界的一个狭隘的争论。但是这样的小问题也存在着巨大的风险。随着气候学变得越来越社会化,报纸和网站发布的图表对于公众如何理解科学方面发挥了巨大的作用。“我们需要强调的是一种‘图形语法’,”霍金斯写道。“通过更多的考虑来遵循简单的指导原则,产生更清晰的视觉形象,这将改善我们与同行和公众之间的科学交流。”

       我们生活在这样一个时代:政府最高级别的政治家直接受到电视和报纸的影响 ——气候学是一个国家安全问题。无论好坏,我们中的许多人都通过图形和地图来了解它,我们所看到的关于气候变化的图像深深地影响了我们对其严重性的认识。糟糕的平面设计不仅仅是科学界的问题:这对于每个人来说都是个问题。

 关于作者

Kelsey Campbell-Dollaghan是Co.Design的副主编。

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责编:于佳怡  编辑:周佳敏

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